Career shift

中村多聞 / Nakamura Tamon   元プロアメリカンフットボール選手|現在:

何事も本気で生きる。 元プロアメリカンフットボール選手・中村多聞(後編)

Profile

 

中村多聞(なかむら・たもん)
元プロアメリカンフットボール選手。幼少期からNFLプレーヤーになることを夢見てアメリカンフットボールを始め、紆余曲折を経て、大学時代にスカウトされた三武ペガサス球団に入団し、東日本社会人2部リーグでプレーする。1993年にジュニアパールボウル敢闘賞を受賞。その後、サンスターファイニーズに移籍。1997年、NFLヨーロッパのトライアウトに合格。日本人初のRBとしてドイツのライン・ファイヤーに所属し、1998年シーズンにNFLヨーロッパ優勝を経験。同年NFLグリーンベイ・パッカーズのキャンプに召集される。帰国後は、Xリーグのアサヒ飲料チャレンジャーズでプレー。エースRBとして2000年、2001年のリーグ連覇に貢献し、2000年の西日本春季社会人選手権(グリーンボウル)、米国遠征のピッグスキンインターナショナル、社会人選手権(ジャパンXボウル)、日本選手権(ライスボウル)ではいずれも最優秀選手に選出される。河川敷、大学3部リーグからNFLまで、全てのレベルでプレーした日本でただ一人の選手。現在はハンバーガー店経営とプロコーチが生業。大学生の娘を2人持つ父親。趣味はクラフトビールイッキ呑みとMotoGP(ロードレース世界選手権)観戦。将来の夢はお金持ちになって10キロ痩せて携帯電話を解約して連続した休暇を取って旅行して毎日遊ぶことを考えてレストランで値段を見ずに注文できて電車に乗らなくて良い人間になること。子供の頃の夢はNFLのスター選手になること。と思い出しただけで腹が立つとのこと。

小松:
元プロアメリカンフットボール選手の中村多聞さんへのインタビューも今回が最終回になります。

東:
今回は社会人2部リーグの補欠選手から本場アメリカのNFLトップチームのキャンプに参加し、日本一のチームでMVPに輝くまでのアメフト選手としてのご活躍と、後に飲食店を経営するに至る原点となった出来事についてもお話を伺ってまいります。

 飲食店経営に目覚める

小松:
社会人チームのフィジカルについていくためのアメリカ修行から帰国された後、三武ペガサスに入った中村さんですが、どのような生活を送られていたのでしょうか?

中村:
入りたての頃はまだまだ下手くそだったんで、毎日夢中で練習してました。

東:
三武ペガサスというのはいわゆる実業団チームですよね。 当時の収入はどのくらいだったのでしょうか?

中村:
そうですね。会社の独身寮に入っていたのですが、学生時代に買ったキャデラックと日産のブルーバード、あとバイクのローンが13万4000円だったので、毎月3000円しか残らなくてね(笑)

小松:
それで生活出来ていたのですか?

中村:
食事が寮で出るので生きてはいけるんですが、それだけではね・・・ということで、2年目のシーズンに飲み屋をはじめたんです。

小松:
え? 飲み屋、ですか? どういうことでしょう?

中村:
社会人1年目のシーズンが終わったある日のことなんですが、クラブハウスの前にあった粗大ゴミ置き場にバーで使われるような天板が捨ててあったんです。当時のクラブハウスには広めの空き地があったので、その天板を使ってバーを作ることを思いついて。

東:
普通の発想ではないですよね(笑)

中村:
ラッキーだったのは、チームの親会社の三武(ミツタケ)は建設業もやっていましたから、建設用の資材がたくさん置いてあって。これを勝手に拝借して、毎日、練習の合間の時間をつかって地面に杭を打ち込んでカウンターを設置して、ベンチシートや棚、壁と天井などをつくっていったんです。後輩達にペンキを塗ってもらったり、ホームセンターに買い物に行ったり、先輩から冷蔵庫をもらったり、近所の料亭からお皿やグラスをもらったりもして。建物が出来たらあとは先輩方の実家で余っているお酒をもらい、ビールを1ケース24缶2980円で買って、バーをオープンしたんです。さてどうなるかなと思ったら、チームメイトやたまたま通りかかった人たちがたくさん来てくださって大盛況になりまして。

小松:
それは凄いですね!何人ぐらいの店だったのですか。

中村:
最初は5、6人ぐらい入れる店でした。初日が大盛況だったので、その売上で翌日またお酒を仕入れて、また売れて、それが続いてカクテルなどのラインナップも増えていきました。ブレンダーももらったので、それでフローズンマルガリータとかを出すまでになりました(笑)

東:
食べ物はどうなさっていたのですか?

中村:
食べ物は出前のピザでした。出前を取ったら私にもピザを食べさせてくれるというのが条件で。電気はクラブハウスから延長コードで引っ張ってきて、携帯電話なんてない時代でしたから、電話は部屋のコードレスの無線が届く距離だったのでそれを使い、お客さんが電話を使う場合には貯金箱に電話代を入れてもらっていました。音楽は有線放送を契約して、部屋のステレオに繋げて、スピーカーケーブルだけ2階の部屋から伸ばしてきて音楽も流してました。

小松:
ステレオもあったんですね。

中村:
スピーカーも拾ってきた大型スピーカーですけどね(笑)。夏は暑いので、もらった壊れかけの扇風機を2台動かしてどうにかしのいでました。おかげさまで毎晩満員で、色々な人が出入りしてたんですが、空き地に人がたくさん集まって騒いでいましたから、警察が注意に来るようになって、最終的には住民からの苦情が本社にいって、店を閉じるよう言われて、やむなく閉店したんです。

東:
伝説のお店ですよね・・・実際に商売をやってみていかがでしたか?

中村:
いやぁ、面白かったですね。お金も儲かるし、東京でアメフト以外の人と新しい出会いがあったことが本当に楽しくて、貴重な経験でした。

 チームの危機

小松:
話は変わりますが、三武ペガサスで初期の頃、アメフトにはどう向き合っていたんですか?

中村:
とにかく下手くそでしたから、思いっきりやることを心がけていました。思いっきりやることの大切さは、今も現役の選手たちに伝えているんです。とにかく思いっきりやれと。なぜかというと、下手くそだとしても思いっきり暴れている人間を捕まえるのは結構大変なんです。私はペガサスに入りたての頃は、技術が追いついてませんでしたから、「今にみとけよ」と思いながらがむしゃらにやっていました。

小松:
でもそういう状態から、将来NFLに行かれるわけですものね。どのようなプランを考えていたのでしょうか。

中村:
いや、もうプランも計画もないですよ。当時の私にしてみたら、NFLに行くのなんて、月とか火星に行くぐらい関係のない話でしたから。
三武ペガサスの2年目は、2部リーグで優勝して、1部リーグとの入れ替え戦に進出することができました。対戦相手は、さくら銀行ダイノスだったのですが、僅差でやぶれてしまったんです。これがきっかけで、多くのメンバーが引退したり退団してしまったんですよ。

東:
それはチームの危機ですね。

中村:
そうなんです。その後チームは4年連続で決勝戦で敗退してしまうんです。私はそこで、このチームでは勝てないと判断して、チームを去る決断をしました。

東:
チームを離れるということは、会社も離れるということになったのでしょうか?

中村:
それが、日本選手権で活躍するという条件で会社に籍を残しながら、当時日本最強のクラブチームへの移籍を認めてくれたんです。ただそのクラブチームが、移籍するなら三武を退社することが必須条件だと言ってきたんですね。なので私は三武を退社してトライアウトを受けたのですが、結果は不合格でした。

東:
退路を断ってトライアウトを受けたのに不合格にされたのですね・・・選手としても社会人としても崖っぷちですよね。

 名門チームでの闘い

中村:
はい、そういうことがあって、関東を離れて大阪に戻ったんです。その時にサンスター・ファイニーズというチームの練習を見学する機会があったのですが、それが縁で、そのチームに入団することになりました。ただ、ファイニーズは関西学院大学、京都大学イズムが浸透したチームだったので、選手の起用方法や役割分担など、規律を理解するのが大変でしたが、コーチの考えをフィールドで発揮するというフットボールを学んで、フットボールインテリジェンスを高めることができました。

小松:
サンスターには社員として入ったんですか。

中村:
いえ、違います。アメフトは、実業団とクラブチームが同じリーグでやっていて、同一企業の社員で構成されているチームもあれば、別々の仕事をやっている社会人が集まってアメフトだけクラブチームでやっていることもあるんです。本業は先生だったり、八百屋さんをやってたりもします。

東:
サンスターでは3シーズンを過ごされますよね。どのような印象をお持ちでしたか?

中村:
関学や京大をはじめ、強豪校のOB達がたくさんいましてね、もともと地頭がいい上にフットボールの複雑で難解なメソッドを何年間も厳しい現場で習って経験している選手達ばかりですから、私みたいな人間が同じ土俵で勝負しても到底かなわないんですよ。彼らと勝負できるのって、パワー、スピード、やる気、フットボールへの愛情と、三武ペガサスで培った根性だけだったんです。

東:
どんなことを心がけたのでしょうか?

中村:
とにかくストイックな生活をこころがけました。毎日ジムに行き、昼休みはグランドで走り、夜もジム帰りにグランドで走り、空き時間はウェイトトレーニング、公園でもスピード系のトレーニング、チーム練習は絶対に休みませんでしたし、食事の質と量をコントロールして、宴会にもほとんどいかず、お酒もほとんど飲まない生活を送っていました。

小松:
アメフトは、インテリジェンスがとても求められるスポーツだと思うのですが、京大をはじめとする頭脳集団の中で、どうやってそこを埋めていったのですか。

中村:
慣れていくと埋まっていったんですね。あとはコーチ側に諦めてもらったのかもしれません「あいつはアホやけど使いたい」と思ってもらうまで努力したんです。

東:
アスリートが現役を引退して、ビジネスパーソンに移行する際に、かなわないことってあると思うんですね。自分はエクセルが使えない、ワードができない、パソコンができないという状況になった時に通常は「出来ないことを覚えていく」という発想になりますよね。でもそうではなくて、その人の強みを活かして仕事に活かすことが大切だなと思うんです。その話に近い部分がありますよね。

 世界最高峰の舞台へ

小松:
その後、中村さんは世界最高のアメリカンフットボールリーグ、NFLにチャレンジします。

中村:
最初のきっかけは日本で開催された第2回のNFLヨーロッパトライアウトです。これにチャレンジしたのですが、自分は上半身が細くて下半身が太いので、その身体をPRするために、大きめのシャツと太ももにぴったり合ったスパッツを履いて、身体がより太く見えるようにして臨んだんです。最終候補まで残ったのですが、あと一歩で落選してしまいました。
悔しくて2回目のチャレンジを狙っていたんですが、その前に所属していたサンスターで1軍として起用されるようになったり、初めてファイナル6(優勝チームを決める大会)に出場できたりしました。

東:
そして2回目のトライアウトで合格するのが、1997年のことですね。

中村:
はい、合格したのはいいのですが、この世界でチャレンジするのか、と絶望感を感じました。

小松:
それはどういうことでしょうか。

中村:
NFLヨーロッパリーグは6チームで実施し、ドラフトで選ばれた人、フリーエージェント、そして僕らのようなテスト生が最初は1チームあたり90人いますので、合計約540人という大人数のアメフト選手が1つのホテルに集まってメディカルチェックをするわけです。ムキムキの男たちが500人裸でいる中で、私みたいなペラペラの身体のアジア人なんていませんでしたから。「絶対無理やん!」って思いましたし、実際に練習でもパワーでは全然勝てませんでした。

東:
中村さんはNFLヨーロッパのライン・ファイヤー(ドイツ)に入団なさったわけですが、入ってみて印象的だったお話を聞かせてください。

中村:
まずはアトランタで開催されたキャンプに参加しました。ライン・ファイヤーは本場アメリカのNFLチームの予備軍だったのですが、フィジカルを含め実力は私よりもはるかに高い位置にありました。でもコーチの指導が上手く、私は毎日右肩上がりで実力が伸びていきました。それでもアメリカ人の壁はとても高くて、これはどんなに練習しても歯が立たないなと。現実をつきつけられたので、たとえ彼らに通用しなくても、彼らのプレーを研究して、少しでも盗むことが出来れば日本で活躍できる選手になれるかもしれないと思ったんです。

小松:
そして中村さんは、NFLヨーロッパでチャンピオンになる経験もされましたね。

中村:
はい、敵地のフランクフルトで開催されたワールドボウル(優勝決定戦)でフランクフルト・ギャラクシーを倒してNFLヨーロッパの王者になりました。日本でアメフトの観客って、多くが企業の動員だったりするのですが、ヨーロッパでは熱狂的なファンがお金を払ってスタジアムに来て、大騒ぎして応援してくれている、あの熱気に包まれたことは自分の人生でも大きな経験でした。もちろん練習の面でも、かなり高度でハードなトレーニングを日々行うことで、日本では絶対に経験できないことに触れることができたんです。

 NFLでの経験を日本のアメフトへ「輸入」する

東:
その頃、初めて日本代表にも招集されますね。

中村:
日本代表に招集していただいたのもいい体験だったのですが、その頃の私にとってより強烈な体験だったのは本場のNFLのキャンプに招集してもらったことです。当時スーパーボウルに2年連続で出場していた世界レベルの強豪チーム、グリーンベイ・パッカーズのキャンプです。
自分はヨーロッパでの体験で「結構自分っていけるかも」って思っていたんですよね。ここで目立ってのし上がったら日本人で初めてアメリカのNFLのチームと契約できるチャンスがあるかもしれない! と調子に乗っていたんです。

東:
確かにNFLヨーロッパにも強いチームや素晴らしい選手が多そうですよね。

中村:
それが、本場NFLの選手はレベルが想像をはるかに超えていたんです。

東:
レベルで言うと、日本のXリーグのトップ選手とNFLのトップ選手ではどのぐらいのレベルの差があるのですか? NFLのトップ選手が社会人だとしたら、日本代表の選手は大学生とか高校生のレベルだったのでしょうか?

中村:
いやいや、月に行くのに垂直跳びで行こうとするのとロケットで行こうとするの位のレベルの差です。社会人と高校生だったら、試合にはなりますよね。XリーグとNFLの選手では試合にすらならないと思いますよ。たとえばNFLのトップ選手に1試合100億円払うから出てくれと頼んだとしましょう。日本の当時のトップクラスの選手500人集めたとしましょう。おそらく試合終わったら、500人全員ボロボロで立てなくなっているはずです。

東:
中村さんは日本人の中でもフィジカルが強いですよね。それでもダメですか?

中村:
私のポジションだと、おそらく前半の半分も持たないと思います。私ぐらいのレベルでトップクラスのNFLでプレー出来るという考えがそもそも間違いなんですね。私はそれほど強い競争相手がいたり、ライバルに勝ち続けて強くなったわけではないですからね。色々大変なことはありましたけど、アメリカのNFLの選手とはレベルが全然違います。

小松:
グリーンベイのキャンプで現実を突きつけられた中村さんは、どういう行動を取ったのですか。

中村:
これはいくら練習しても本場の選手たちには勝てないと思ったので、パッカーズのキャンプは完全に観光に切り替えて、ビデオカメラでミーティングから練習まで全て撮影したんです。そしてその情報を日本のXリーグでいかに活かして活躍できるか、というところにフォーカスを変えたんです。

東:
そして日本に戻って来られてサンスター・ファイニーズからアサヒ飲料チャレンジャーズへ移籍なさいましたよね。そのあたりの経緯を教えてください。

中村:
その頃の私は海外での様々な経験を通じて上達していたこともあり、色々な取材で調子に乗った発言をしてしまっていて(笑)当時のコーチと揉めまして、サンスターをクビになったんです。そんな時に以前偶然に出会ったアサヒ飲料チャレンジャーズの藤田ヘッドコーチとのご縁で、入団させてもらえることになったんです。

東:
そこからアサヒ飲料の快進撃がはじまりますね。エースRBとして2000年と2001年のリーグ連覇に貢献なさって、2000年にはグリーンボウル、ジャパンXボウル、そしてライスボウルで最優秀選手に選ばれました。

中村:
だいぶ下方修正しましたけど(笑)、これでやっと目標が達成できた、という気持ちでしたね。色々なチームでプレーさせてもらいましたけど、今でも仲良くしている昔のチームメイトもいますし、皆が私のことを頼りにしてくれて信用してくれていたのが頑張るためのエネルギーになっていましたね。

小松:
アサヒ飲料でプレーしながら、中村さんは大阪に飲食店を開かれるんですよね。

中村:
そうなんです。大学の同期で、起業をして成功した友達がいるんですが、彼に出資してもらって、共同経営で大阪の梅田駅から遠く離れた雑居ビルの5階にスナックの居抜き物件があり、キャパシティーは12人ぐらいのカウンターだけの店だったんですが、そこに「タモンズバー大阪」を開店したんです。

東:
中村さんの現役引退は2006年ですから、それより前に飲食業をやられてたんですね。

中村:
はい、現在は東京の1店舗のみでやってます。

小松:
本当に中村さんは、コーチ業と飲食業で日々ご活躍されていて、身体が1つでは足りませんね。これからのご活躍も期待しています。

中村:
ありがとうございます。

東:
それでは、改めて現在の中村さんの活動を“その後のメダリスト100キャリアシフト図”に当てはめると、早稲田大学やノジマ相模原ライズ等のコーチが「A」の領域、西麻布の飲食店「ゴリゴリバーガー TAPROOM」の経営が「C」の領域、共同通信社が運営するアメリカンフットボール専門のウェブマガジン「週刊TURNOVER」でのライターとしてのお仕事が「D」の領域と複数の領域でお仕事をなさっていることが分かります。

注1)親会社勤務とはいわゆる企業スポーツである実業団チームで自らが所属していた企業で一般従業員として勤務していること
注2)親会社指導者とはいわゆる企業スポーツである実業団チームで自らが所属していた企業の指導者を務めていること
注3)プロパフォーマーとはフィギュアスケート選手がアイスダンスパフォーマーになったり、体操選手がシルク・ドゥ・ソレイユのパフォーマーとして活動していること
注4)親会社以外勤務とは自らが所属していた実業団チームを所有している企業以外で一般従業員として勤務していること

小松:
今後は更にコーチとしてのお仕事を極められるのか、全く別の新たなお仕事をなさるのか。様々な領域でご活躍が期待されますね。

東:
さて、最後にみなさんにお願いをしている質問をさせていただきます。
アメリカンフットボールという競技の名前を使わないで自己紹介をしてください。

中村:
ただのアホです(笑)というのは冗談で、何でしょうね。
今はフットボールのコーチしかしてませんからね。コーチですかね。

小松:
フットボールはもちろん、人生のコーチですね。
本日は最後まで楽しいお話をありがとうございました。

中村:
ありがとうございました!
(おわり)

 

編集協力/設楽幸生

インタビュアー/小松 成美 Narumi Komatsu
第一線で活躍するノンフィクション作家。広告会社、放送局勤務などを経たのち、作家に転身。真摯な取材、磨き抜かれた文章には定評があり、数多くの人物ルポルタージュ、スポーツノンフィクション、インタビュー、エッセイ・コラム、小説を執筆。現在では、テレビ番組のコメンテーターや講演など多岐にわたり活躍中。

インタビュアー/東 俊介 Shunsuke Azuma
元ハンドボール日本代表主将。引退後はスポーツマネジメントを学び、日本ハンドボールリーグマーケティング部の初代部長に就任。アスリート、経営者、アカデミアなどの豊富な人脈を活かし、現在は複数の企業の事業開発を兼務。企業におけるスポーツ事業のコンサルティングも行っている。

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