Career shift

大木卓也 / Ooki Takuya   元パラサイクリング・タンデムスプリント選手|現在:

障がい者からトップアスリートまで 全ての人を健康に 元パラサイクリング・タンデムスプリント日本代表・アテネパラリンピック銀メダリスト 大木卓也(前編)

Profile

 

大木卓也(おおき・たくや)
1980年茨城県笠間市生まれ。自転車競技の名門校である茨城県立取手第一高等学校にて競技を始める。2004年アテネパラリンピック・パラサイクリング男子タンデムスプリント銀メダリスト。※健常者パイロットとして出場。日本では二人目のパラリンピック健常者メダリスト
2009年競輪学校卒業間際の練習中に落車し、脳に腫瘍が見つかり選手生命を絶たれる。2019年3月に骨盤にフォーカスしたインソールを企画開発販売する会社「IRERUDAKE株式会社」を立ち上げた。

東:
今回は、2004年に開催されたアテネパラリンピックのパラサイクリング・タンデムスプリント競技で銀メダルを獲得なさった大木卓也さんにお話を伺います。

小松:
障がい者の自転車競技であるパラサイクリングは障害の種類によって大きく4つに競技クラスが分類されており、タンデムスプリントは視覚障害を持つ選手のクラスで、二人乗り用の自転車の前に健常者(パイロット)、後ろに視覚障害者(ストーカー)が乗っておこなうトラック競技です。大木さんは健常者のパイロットとして弱視の葭原 滋男(よしはら しげお)選手と組んで、アテネ大会に出場なさいました。

東:
元々大木さんは競輪選手になるために努力なさっていたのですが、ところが、二度も止むを得ない理由でその道が途絶えてしまいます。

小松:
当時の決断を迫られた瞬間のお話も是非お聞かせ願いたいのですが、まずは現在のお仕事について伺っていきたいと思います。

東:
現在の大木さんの活動を“その後のメダリスト100キャリアシフト図”に当てはめると、IRERUDAKE(いれるだけ)株式会社で代表を務めておられますので「C」の領域でのお仕事をなさっているということになりますね。

注1)親会社勤務とはいわゆる企業スポーツである実業団チームで自らが所属していた企業で一般従業員として勤務していること
注2)親会社指導者とはいわゆる企業スポーツである実業団チームで自らが所属していた企業の指導者を務めていること
注3)プロパフォーマーとはフィギュアスケート選手がアイスダンスパフォーマーになったり、体操選手がシルク・ドゥ・ソレイユのパフォーマーとして活動していること
注4)親会社以外勤務とは自らが所属していた実業団チームを所有している企業以外で一般従業員として勤務していること

 ブランド名「DAKE」に込めた思い

小松:
早速ですが、現在のお仕事についてお聞かせください。

大木:
はい、主な仕事として“IRERUDAKE株式会社”の代表取締役として、“DAKE(だけ)”という健康のための商品を企画開発・販売するブランドを2018年11月に立ち上げ、現在ブランド商品第一号として、足裏から身体のバランスを整えるインソール「IRERUDAKE」を販売しています。

東:
DAKEというブランド名には、どのような意味が込められているのでしょうか?

大木:
健康になるために必要なものを“◯◯するだけ”の誰でも簡単に取り扱える商品を扱うという意味が込められています。年齢や性別、障がいの有無や競技レベルに関わらず、健康は幸せな生活を送るための根幹だと思いますので、全ての人が笑顔の絶えない素敵なライフスタイルを送っていただけるような商品を開発するために事業を立ち上げました。

小松:
素晴らしい思いをお持ちなのですね。
いつ頃からこちらの事業の構想をお持ちだったのでしょうか?

大木:
この事業を立ち上げる前は自転車販売の仕事に携わっていたのですが、その頃からです。  

東:
どのようなお仕事を?

大木:
スポーツ自転車関連商品の販売です。

小松:
自転車販売から現在のお仕事にシフトなさったきっかけがあればお教えいただけますか?

大木:
以前の仕事をしている時に原因不明の頭痛に悩まされるようになって、どうにか治したいと解決策を探してみたのですが、なかなか見つからず・・・。
現役時代に首の骨を折るなどの怪我をしてきたので、それが影響しているのだろうとは思うのですが、そんな時に知人から身体のバランスを整えれば様々な痛みがなくなるという話を聞いたことがきっかけなんです。

東:
身体のバランスを整えるために使用したのがインソールだったのですか?

大木:
いえ、最初に身体バランスを改善し、頭痛を改善してくれたのは別の治療法だったのですが、その時の経験がインソール“IRERUDAKE”の開発につながっています。

小松:
どのような治療法だったのでしょう?

大木:
歯の噛み合わせを改善することで頭痛が治るという話を妻の先輩から聞いて、試しに先輩に噛み合わせを調整してもらったら本当に痛みがとれたんです。

東:
噛み合わせ、ですか?

大木:
はい、歯の噛み合わせが全身のバランスを司っていて、噛み合わせが改善されると頭の位置まで変わって、バランスが修正されて、様々な痛みが改善されることが分かったんです。
僕の妻は歯科医なので詳しく聞いたところ、一般の歯科業界には浸透していない特殊な技術だったようで最初は半信半疑でした。しかし、さらに詳しく調べてみたところその技術の素晴らしさを理解して、結果、現在、妻は噛み合わせ治療を軸として茨城県つくば市に開業しました。

 歯科医の妻と二人で事業を展開

小松:
それはいつ頃のお話だったのでしょう?

大木:
今から三年前、2016年頃です。僕が噛み合わせの治療をしたのが三十二歳で、インソールとの出会いは更に二年後くらいになります。

小松:
自らの頭痛の症状改善のためにまず噛み合わせ治療のことを知って、奥様にそれを伝えられたことで新たな事業が生まれたわけですね。

大木:
あれだけ悩んでいた頭痛がどんどん良くなっていったので、その素晴らしい治療をより多くの方々に伝えたいと思って事業化に踏み切りました。

小松:
奥様が歯科医をなさっていたことも運命的ですね。

大木:
そうなんです。また、調べていくうちに噛み合わせを通じて身体のバランスを改善する技術は、スポーツにおけるコンディショニングにも活かせることに気づきました。
そこで、トップアスリートの身体のバランスについてより詳しく調べていく中で、インソールに出会ったんです。

東:
なるほど、そこでインソールに繋がるわけですね。

大木:
例えば、自転車競技の選手は前傾姿勢になるため猫背になってしまうことが多く、私も引退後までずっと治らずに困っていたのですが、とあるインソールを使用したところ猫背がきれいに治ったんです。「これはすごい!」と感動して、身体バランスの改善という面で調べてみたところ明確な理由が見つかったので、妻は噛み合わせ、僕はインソールを活用して多くの方々の身体バランスを改善することで、健康になっていただく事業を立ち上げようと考えました。

小松:
インソールを使用するだけで猫背が治るだなんて素晴らしいですね!
普通のいわゆる“中敷き”との違いをお教えいただけますか?

大木:
足裏は身体の全体重を支えている部分ですが、多くの人が足に合わない靴を選ぶことで、身体の歪みを自ら作ってしまっています。IRERUDAKEには中足部に特徴的な3つの膨らみ(特許申請中)があって、内側、外側、横の3点で身体の軸をサポートする仕組みになっています。これを履くことで、一気に骨盤が整って体のバランスが安定するんです。

東:
(サンプルを使用してみて)なるほど、確かに安定する感じがしますね!

 去年、念願の商品を作ることができた

小松:
IRERUDAKEの生産はどちらでなさっているのですか?

大木:
工場は中国です。今後は日本で作っていきます。

東:
初めに大木さんが出会ったインソールも中国で作られたものだったのでしょうか?

大木:
いえ、それは国産のオーダーメイドで20万円くらいのものでした。これを使用すると杖を使わなければ歩けないような方々でも瞬時に歩けるようになるんです。

小松:
インソールを使用するだけでそんなに変わるものなのでしょうか?

大木:
はい。身体のバランスというのは、それだけ大切なんです。まだあまり知られていませんが。

東:
20万円となると、インソールとしては少々高額だというイメージがありますね。

大木:
そうですね。僕自身、素晴らしい商品だと思ったので販売を始めたのですが、なかなか購入していただけませんでした。実際に試していただくとほとんどの方に効果を実感していただけるのですが、20万円だとお伝えした瞬間に目の色が変わりますね。

東:
ちょっと違う商売とも捉えられかねない価格ですよね(笑)

大木:
そうなんですよね(笑)結局、そのインソールを扱っている会社は倒産してしまったのですが、商品自体は素晴らしく、本当に困っている人に届けたいと思っていたので、自転車関係で付き合いのあった中国のエージェントに聞いてみたら出来ると言ってもらえて。その後、一年間試行錯誤して、去年やっと納得のいくものが出来ました。それが“IRERUDAKE”です。

小松:
ちなみにIRERUDAKEの価格はおいくらなのでしょう?

東:
お高いんでしょう?(笑)

大木:
1足(2枚)15,000円です。

東:
おお〜、随分とコストダウンに成功なさいましたね!

大木:
ありがとうございます(笑)

 競輪選手への道が途絶えて、セールスマンへ

小松:
大木さんはIRERUDAKE株式会社の代表取締役の前には自転車に関わるお仕事をなさっていたと伺いました。その時のことをお教えいただけますか?

大木:
海外から輸入した自転車を小売店に卸す企業でセールスマンを務めていました。僕は紆余曲折を経て二十九歳で競輪選手になることを断念したのですが、その年の秋に入社しました。何度かトップセールスを記録したこともあるんですよ。

東:
トップセールスマンだったんですか? 凄いですね!
セールスをする際に心がけていたことがあれば教えていただけますか?

大木:
無理やり売りつけるのではなく、お客様の要望をしっかりとヒアリングした上で、自らの選手経験に基づいたアドバイスや商品説明をしながら販売するようにしていました。

小松:
なるほど、アスリートの強みを存分に活かしてセールスをなさっていたのですね。誰から購入しても同じ自転車であれば、大木さんというトップアスリートから買ったほうが貴重なアドバイスがもらえるわけですから「どうせ買うなら大木さんから」となりますもの。

東:
お客様が自転車に詳しければ詳しいほど、経験者ならではのセールストークに説得力を感じたでしょうから、トップセールスという結果も偶然ではないと思います。
自転車以外のスポーツ用品を他競技のアスリートがセールスする際にも同じことが言えるのではないでしょうか?

小松:
トップアスリートとしての実績や経験を、セールスの際の信頼に繋げていくことは様々なジャンルで実施出来そうですね。

東:
さて、今回はインソールを中心に歯科医を務める奥様とも連携しながら身体バランスを整えることで多くの人たちを健康にするための事業を進めているビジネスパーソンとしての大木さんのお話を伺いましたが、次回はトップアスリートとしての歩みについて伺ってまいりたいと思います。

小松:
大木さんと自転車競技の出会いから競輪選手への挑戦、パラサイクリングに関わるようになったきっかけなどについて詳しくお話を聞かせてください。

大木:
宜しくお願い致します。
(つづく)

次回の「報われなかった努力と新たな出会い」(中編)は、5月15日公開!

 

編集協力/設楽幸生

インタビュアー/小松 成美 Narumi Komatsu
第一線で活躍するノンフィクション作家。広告会社、放送局勤務などを経たのち、作家に転身。真摯な取材、磨き抜かれた文章には定評があり、数多くの人物ルポルタージュ、スポーツノンフィクション、インタビュー、エッセイ・コラム、小説を執筆。現在では、テレビ番組のコメンテーターや講演など多岐にわたり活躍中。

インタビュアー/東 俊介 Shunsuke Azuma
元ハンドボール日本代表主将。引退後はスポーツマネジメントを学び、日本ハンドボールリーグマーケティング部の初代部長に就任。アスリート、経営者、アカデミアなどの豊富な人脈を活かし、現在は複数の企業の事業開発を兼務。企業におけるスポーツ事業のコンサルティングも行っている。

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