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岡田 友梨 / Yuri Okada   元レスリング選手|現在:ファッションブランド「KINGLILY」代表取締役

「ファッションを通してアスリートの希望に」元レスリング選手 岡田友梨

  ファッション会社を設立したものの、見通しが甘く、まったく売れない日々

―― そこからすぐにブランド立ち上げへと進んでいったのでしょうか?

いえ、そう簡単にはいきませんでした。ブログを通して知り合ったパタンナーさんにブランド立ち上げのノウハウを学び、「よし、行ける!」と思ったのですが、自己資金と関連事業の職務経験がまったく無いという現実に直面しました。

でも「今、やらなあかん!」と思ったんです。自己資金は家族に協力してもらい、夫に教わりながら熱意をこめた事業計画書も完成させ、融資を得ることができました。そのあと、個人では工場と取引ができないと言われたので、2週間で会社を立ち上げ、そこから半年後にやっと洋服が完成したんです。

ところが、全然売れませんでした……。デザイナーとしての実績がゼロであることに加え、値段が高すぎたのが原因です。日本の工場で生産したので原価が諸経費含め8000円前後になっちゃって、1万円以下の売値がつけられなかったんです。家中、在庫の山で「どうしよう~」と思いました。

―― それがブレイクして売れるようになったのには何か理由が?

とにかく「着痩せ」を前面に打ち出そうと、私が体を張りました!自分の体をモデルにして、着用前、着用後のデモストレーションをインスタなどのSNSで発信したんです。「この服を着ると、こう変わります」と、体が大きい女性が細く見える着こなしを提案し続けたら「私にも着痩せを教えてほしい」というお客さんがついて、着痩せコンサルみたいな仕事が来るようになったんです。

しばらくすると、メディアの方が私を見つけてくださって、テレビ番組で取り上げられたら一気にブレイク!在庫が完売しました。テレビに出ていたデザイナーということでSNSを多くの方に見てもらえるようになり、今は、安定して売れるようになりました。

  アスリートの力は無限大!彼らのセカンドキャリアを応援する存在に

―― 岡田さんは引退してもバイタリティたっぷりですね。

そうですね。私がアスリートで良かったと思うのは、何事もやめないで続けられることです。アスリートは、大会で負けても、次の大会があるから立て直すしかない。私は選手時代、全力で努力し、夢に向かう情熱を培っているので、目標さえ見つかれば、情熱は消えないし、続けることは全然苦じゃないんです。

特にファッション界は私には未知の世界で、すべてが初めて知ることばかり。楽しくて、辛いことなど忘れてしまいました(笑)。

―― 前向きで素晴らしい。今後の目標はありますか?

引退するときは、女子アスリートをきれいに見せるお洋服を作ることがゴールだと思っていましたが、一般のお客様にもたくさん着ていただくようになって、やりたいことが広がりました。

「体格がいいのでオシャレは諦めていたけど、あなたSNSを見てオシャレしたくなった」と言われ、私は洋服を作って、コーディネートを提案することで、人の悩みを救って笑顔にできるんだと実感したんです。だから、今後も体型で悩んでいる人がお洒落を楽しめるように貢献していきたい。

それと、人生の選択を自分でできるように、アスリートのセカンドキャリアの希望になりたいです。

―― それはいいですね。後輩のみなさんにぜひ伝えていってほしいです。

私はかつて五輪選手に試合で勝ったことがあるのですが、そのとき所属会社の人たちが涙を流して喜んでくれているのを見て、アスリートってすごいな、人の心を動かせるんだと感動したんです。そんなアスリート魂を、私は今、セカンドキャリアにぶつけています。

だから、後輩たちには、今の経験は必ず役立つと伝えたい。そして、現役中から、引退後の人生について考えてほしいです。そうすれば、競技生活が終わるとき「さあ、これから新しいスタートだ!」という気持ちになれますから。引退することにワクワクしてほしいですね。

  取材後記

選手時代、練習のときから100%の力を出し切っていた岡田さんは
セカンドキャリアを築き上げる過程でも
常に100%の力を発揮していくつもの山を乗り越えてきました。

「強い人は、ここぞというときに全力で闘うんです」
岡田さんはそうおっしゃいますが
彼女の魅力は、常に全力であることではないでしょうか。

会社経営、デザイン、接客。
常に自分にできることに100%の力を振り絞ってきたからこそ
人の心を惹きつけてきたのです。

今後、また目の前に山が現れるかもしれません。
でもきっと全力でぶつかって乗り越えるはず。

アスリートだけでなく、はたらく女性の希望の星として
輝き続けていく姿が楽しみです。

 

取材/アスリートエージェント 小園翔太
取材・文/斎藤香


『KING LILY』インスタグラム
@kinglilydesigner

『KING LILY』ブログ
https://ameblo.jp/kinglilydesigner

岡田友梨 twitter
@kinglily_com

Tシャツ提供 ニューモード株式会社
https://newmode0209.fashionstore.jp/

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